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Les Aventures du Prince Ahmed

Film d’animation de Lotte Reiniger

Le jeune prince Ahmed tombe amoureux de la ravissante Princesse Pari Banu. Pour l’épouser, il doit affronter son rival, le Mage Africain et s’allier avec la Sorcière dans le pays lointain des Esprits de Wak-Wak. Le Mage Africain qui a capturé également la sœur d’Ahmed, la Princesse Dinarsade, pour la vendre à l’Empereur de Chine, sera renversé grâce à l’aide d’Aladin et de sa lampe merveilleuse.

Inspiré de la technique traditionnelle du théâtre d’ombres, ce chef-d’œuvre (premier long-métrage d’animation de l’histoire du cinéma) est un trésor d’inventivité et de finesse de formes. Le film reprend les images communes de l’Orient : le palais construit en une nuit, le tailleur pauvre attiré par la princesse, l’épisode d’Aladin et de la lampe merveilleuse. Lotte Reiniger n’hésite pas à intégrer des éléments personnels comme le Mage Africain, le monstre à six têtes, ou bien une excursion en Chine. Le Prince Ahmed sera une inspiration inépuisable pour de nombreux cinéastes, dont Michel Ocelot (Princes et Princesses). Jean-François Buiré

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